1907Théodore Strawinsky naît le 24 mars 1907 à Saint-Pétersbourg. Il est le premier enfant du compositeur Igor Stravinsky et de son épouse Catherine, née Nossenko. Ses frère et sœurs, Ludmila, Soulima et Milène naissent entre 1908 et 1914.
1910 Dès 1910, la famille Stravinsky établit son quartier d’hiver à Montreux-Clarens en Suisse romande et passe l'été dans leur propriété d'Oustiloug en Ukraine.
1914La déclaration de la Première Guerre incite les Stravinsky à demeurer en Suisse. Ils séjournent à Clarens dans la maison du chef d’orchestre Ernest Ansermet et, dès 1915, à Morges dans la villa Rogivue, puis dans la maison Bornand.
Charles Ferdinand Ramuz, René Auberjonois et Alexandre Cingria leur rendent fréquemment visite et encouragent Théodore à dessiner et peindre. Le jeune garçon exécute de premiers dessins, dont l’aquarelle La première de l'Histoire du Soldat. 
A la fin de la guerre, Igor Stravinsky, qui perdra bientôt sa nationalité russe, reste à Morges avec les siens.
1920 Les Stravinsky quittent définitivement la Suisse au printemps et s’installent à Garches dans la demeure Bel Respiro, mise à leur disposition par Coco Chanel.
1921 Au printemps, Théodore observe depuis les coulisses les Ballets Russes de Diaghilev et découvre, ébloui, le rideau peint réalisé par Picasso pour Parade de Satie.
Le jeune artiste reçoit les conseils et les encouragements de Georges Braque, Pablo Picasso et André Derain. Ce dernier, à qui il soumet ses dessins et qu’il considérera comme son maître, lui explique comment préparer sa palette et ses toiles.
Igor Stravinsky emmène sa famille passer l'été à Anglet dans les Pyrénées-Atlantiques, puis s’établit à Biarritz, dans la villa des Rochers. Le climat s'avère cependant trop rude pour la santé fragile de son épouse Catherine.
1924Les Stravinsky s’installent à la villa des Roses à Nice. Des visites régulières sont rendues à Jean Cocteau qui séjourne alors à Villefranche-sur-mer.
1927 La Galerie Aux Quatre Chemins à Paris présente la première exposition personnelle (huiles, crayons et gouaches) de Théodore Strawinsky, âgé de 20 ans. Un an plus tard, le livre d’or de sa deuxième exposition dans la même galerie rend compte des signatures et esquisses de prestigieux visiteurs : Rouault, Lifar, Sauguet, Goossens, Souvtchinsky, Ansermet, Diaghilev ou Lourié.
1929Au cours de vacances estivales près du lac Paladru, en Isère, une visite est rendue aux Prokoviev, en villégiature dans la région. Ce séjour idyllique pousse une nouvelle fois Igor Stravinsky à déménager.
Durant deux ans, Théodore suit les cours de l'Académie André Lhote à Paris.
1931 Installation de la famille au château de la Veronnière à Voreppe, dans la banlieue de Grenoble.
1933Théodore fait ses premiers pas dans l'univers du théâtre en brossant les décors de Loire d'André Obey présenté au Théâtre du Vieux Colombier à Paris. S'ensuivront plus d’une dizaine de commandes pour des costumes et décors, en France, en Belgique et en Suisse.
L’artiste s’essaie à la gravure et produit une cinquantaine de scènes de cirque, ballerines, danseuses et nus, ainsi que des portraits de Ramuz, Lifar et de son père.
Il expose ses travaux dans des galeries à Paris, Lausanne et Bâle, ainsi qu’au Musée de l’Athénée à Genève.
1934En fin d’année, les Stravinsky, naturalisés français (sauf Théodore), s'établissent à Paris, d'abord au 21 rue Viète, puis au 25 rue du Faubourg Saint Honoré. Ici, comme dans chacun de ses logements, Théodore installe un atelier. Tel son père, l’artiste dispose d’un propre espace de création à proximité de l’entourage familial.
Conduit à Meudon par Jean Cocteau chez Jacques Maritain, Théodore rencontre Denise Guerzoni, sa future épouse.
Théodore réalise ses premières illustrations de commande pour Les Fourberies de Scapin de Molière. Il exécutera durant sa carrière seize projets d’illustration, dont Le Cirque de Ramuz pour lequel il expérimente la technique de la lithographie. La critique souligne la légèreté de son trait et le respect de l’atmosphère des œuvres originales.
1936 Le mariage de Théodore Strawinsky et de Denise Guerzoni est célébré le 29 juin à Paris. La jeune femme est la fille du peintre suisse Stéphanie Guerzoni, ancienne élève de Ferdinand Hodler.
1938Ludmila, la sœur cadette de Théodore, décède au mois de novembre de la tuberculose. Elle est mère d’une petite fille d'un an nommée Catherine, comme sa grand-mère maternelle.
1939En mars, Théodore subit le décès de sa mère Catherine et, en juin, celui de sa grand-mère paternelle, Anna.
Igor quitte l'Europe en septembre pour les Etats-Unis. Naturalisé américain en 1945, il y sera rejoint en 1946 et 1947 par ses enfants Soulima et Milène accompagnés de leurs familles.
Bien qu'apatride après la Révolution russe, Théodore s'engage dans l'armée française. Mobilisé au Mans, il est rapidement libéré de ses obligations pour raison de santé. René Auberjonois propose à Théodore d’occuper une petite maison à Villemur-sur-Tarn en Haute-Garonne, près de son fils Maurice.
1940 La Perls Galleries à New York présente une exposition Théodore Strawinsky.
Igor Stravinsky se marie avec Vera Soudeikine, sa maîtresse de longue date.
1941 Arrêté sous le régime de Vichy en 1941, Théodore est libéré après quelques mois d'internement au camp de Récébédou. Il reprend alors immédiatement ses pinceaux.
1942Théodore et Denise rejoignent la Suisse, patrie de Denise, et s'installent à Genève dans la maison Bonnet, 40 rue du Marché.
La Galerie Georges Moos organise une exposition personnelle de l’artiste en 1942, puis en 1944 et 1947. Presque chaque année jusqu’à son décès en 1989, Théodore Strawinsky présente ses œuvres en Suisse (Genève, Zurich, Berne, Neuchâtel, Yverdon, Fribourg, Lausanne, Vevey, Sierre, Sion, Montreux), en France (Paris, Le Mans) et en Italie (Rome, Milan, Omegna, Orta, Borgomanero), soit plus de cinquante expositions de son vivant.
1943Youri Mandelstramm, veuf de Ludmila et père de Catherine, âgée maintenant de six ans, décède en 1943 au camp d’Iawojno, en Pologne.
Théodore réalise des illustrations pour Noces et autres histoires de Ramuz.
1944De 1944 à 1966, le peintre brosse plusieurs décors de théâtre et conçoit des costumes notamment pour : L’Histoire du soldat et Sodome et Gomorrhe (1944), Petrouchka (1945), The Rake’s Progress (1952) et L'Oiseau de feu (1962).
1946 Denise et Théodore accueillent leur nièce Catherine, qui retrouve un foyer après un très long séjour en sanatorium à Leysin. L’adoption officielle par le couple a lieu en 1952. Quatre ans plus tard, Théodore obtient, pour lui et leur fille, la nationalité suisse.
1948 Théodore reçoit une commande pour l’exécution en vitrail de cinq Scènes de l'Evangile en l'église de Siviriez, près de Fribourg. Pendant près de trente-cinq ans, l'artiste réalisera une quarantaine de créations : peintures murales, vitraux, dalles de verre, mosaïques, tapisseries ou gravures sur marbre. Il collabore avec les architectes Denis Honegger, Hans van der Laan, Nico van der Laan ou Jan de Jong et rejoint le cercle des artistes célèbres qui œuvrent à la décoration de lieux saints : Léger, Lurçat, Rouault, Matisse, Braque, Chagall …
Théodore rédige Le Message d'Igor Strawinsky. Il est également l'auteur de plusieurs études et articles sur la musique et la peinture.
1963Dès 1963, la Hollande devient presque une deuxième patrie pour le peintre. Avec Dom Hans van der Laan, concepteur du courant architectural appelé la Bossche School, Théodore collabore jusqu'en 1978 à la décoration de six églises aux Pays-Bas et en Belgique.
1971Le 6 avril, Igor Stravinsky décède à New York. Il est alors considéré comme l’un des compositeurs de musique moderne les plus influents du XXe siècle.
1973 Après un premier ouvrage dédié en 1948 à son père, Théodore publie Catherine and Igor Stravinsky a Family Album en hommage à ses parents.
1976 Théodore Strawinsky reçoit la médaille d'argent Arts, Sciences, Lettres décernée par l'Académie française pour l’ensemble de son œuvre.
1977 Le peintre est promu par le Pape Paul VI Commandeur de l'Ordre de St-Grégoire le Grand pour "services rendus à l'église par son art".
Il travaille ponctuellement avec son épouse Denise à l’inventaire de son œuvre peint.
1987 Atteint par la cécité, l’artiste exécute un dernier pastel, L'ananas, et pose ses pinceaux.
1989 Théodore Strawinsky décède le 16 mai 1989 à Genève, à l'âge de 82 ans. Il repose au cimetière russe de Sainte-Geneviève-des-Bois, près de Paris, auprès de sa mère, sa sœur, sa grand-mère paternelle et de son épouse Denise, qui l’a rejoint en 2004.

Plusieurs expositions rétrospectives suivent.

Strawinsky ?       Stravinsky ?     Stravinski ?

 

En Europe, Igor signait "Strawinsky", transposition phonétique respectant la consonance "v" de son nom et évitant, pour les germanophones, une énonciation en "f".

Lorsqu'il s'établit en Amérique en 1939, le compositeur adopte une graphie en "v", due à la prononciation du "w" en anglais et devient Igor Stravinsky.

L'UNESCO uniformise la graphie des noms slaves, réunissant le "i" polonais et le "ij" russe en une transcription unique "i" (Stravinski).

Théodore, lui, a toujours conservé la transcription initiale et resté fidèle au nom de Strawinsky.

 

 

Photos

1907 Théodore et ses parents, Russie

1917 Familles Stravinsky et Ramuz, Morges

1920 Photo du passeport familial, Morges

1932 Les Stravinsky, Voreppe

1936 Mariage de Théodore et Denise, Paris

1948 Théodore et Denise avec leur fille, Genève

1952 Igor, Denise et Théodore, Genève

1969 Théodore